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Cuida tus pulmones de la neumonía.


Neumonía
En época de cambios climáticos donde las temperaturas suben y bajan, aumentan los casos de gripe, virus e infecciones. La respiración, fuente esencial de vida, es muy sensible ante una infección por neumonía, la cual afecta a gran número de niños y personas de la tercera edad a pesar que puede prevenirse a través de la vacuna.

La especialista en medicina interna Aida Escalona, señala que la neumonía es un tipo de infección respiratoria aguda que afecta a los pulmones. Éstos están formados por pequeños sacos, llamados alvéolos, que (en las personas sanas) se llenan de aire al respirar. Los alvéolos de los enfermos de neumonía están llenos de pus y líquido, lo que hace dolorosa la respiración y limita la absorción de oxígeno.

Cuida a los niños y ancianos

Esta afección de los pulmones es muy recurrente en personas mayores de 65 años por la razón de que a medida que se envejece, el sistema inmunitario tiene menos capacidad para combatir las infecciones. Los bebés y los niños pequeños también tienen mayor riesgo, dado que su sistema inmunitario aún no está completamente desarrollado.
Personas que tienen alguno de los siguientes problemas están en mayor riesgo, comenta la especialista:

1. Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
2. Virus de inmunodeficiencia humana (VIH)
3. Síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).
4. Enfermedad cardíaca.
5. Enfisema.
6. Diabetes.
7. Las personas con trasplante de órgano reciente.
8. Personas que están recibiendo quimioterapia.

Existe una diversidad de agentes microbiológicos que pueden causar esta patología, pero establecer el diagnóstico de su origen es sumamente difícil, indica Escalona. En todos los entornos de atención, el Streptococcuspneumoniae es el principal patógeno respiratorio responsable de 16% de los casos tratados en el medio ambulatorio y de alrededor del 22% de los casos admitidos en hospitales y la UCI, según estudios publicados en la Revista Médica de Chile 2005.

En casos graves de neumonía, los pacientes pueden requerir tratamiento hospitalario, incluyendo entre las complicaciones: el derrame pleural y la presencia de bacterias en el torrente sanguíneo. La especialista explica que el derrame pleural se produce cuando se acumula líquido en las capas del tejido que se encuentra entre los pulmones y la pared del pecho y se infecta. Esto puede hacer que respirar sea muy difícil. Para drenar el líquido, es posible que se necesite un tubo entre los pulmones y la pared torácica o someterse a cirugía.

Cuando la infección por neumonía en los pulmones se propaga a la sangre, .aparecen bacterias en el torrente sanguíneo, lo que aumenta el riesgo de que la infección se propague a otros órganos del cuerpo, señala Escalona.

Prevenir la neumonía siempre es mejor que tratarla. Por ello, a continuación les presentamos una serie de recomendaciones dadas por la especialista en medicina interna Aida Escalona:

• Vacunarse contra la gripe todos los años. Las personas a menudo desarrollan neumonía bacteriana después de un caso de gripe.
• Aplíquese la vacuna antineumocócica.
• Practique una buena higiene.
• Siga una dieta equilibrada con muchas frutas y verduras. Haga ejercicio en forma regular. Duerma mucho. Estas medidas ayudan a mantener fuerte el sistema inmunitario.
• Evite estar con personas enfermas.

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