Cuidado con las úlceras pépticas


úlceras pépticas
Si eres de esas personas que vive en constante estrés, fumas, tomas analgésicos o anti-inflamatorios, pudieras padecer de una enfermedad ulcero-péptica, considerada por la Sociedad Venezolana de Gastroenterología, como el primer motivo de consulta gastroenterológica en centros de salud públicos y privados del país.

La úlcera péptica se presenta en forma de excavaciones tipo “llaga” en algunas zonas del estómago o intestino, una úlcera gástrica es cuando ocurre en la capa más superficial del tejido estomacal y una úlcera duodenal ocurre en la primera parte del intestino delgado llamado duodeno, así lo explica el gastroenterólogo, Raúl Arocha.
Reconoce la úlcera péptica

Según el especialista, una úlcera péptica puede causar los siguientes síntomas:

  • Dolor o molestia usualmente en la parte superior del abdomen.
  • Gases, náuseas, vómitos, acidez o quemazón.
  • Llenura, pérdida del apetito.
  • Sangramiento (visible en vómitos y evacuaciones con heces oscuras o bajo sospechas de anemia inexplicada).
Aunque estos síntomas no son exclusivos de una úlcera péptica, porque los pueden producir otras enfermedades, el gastroenterólogo sugiere contactar a su médico cuando presente más de uno de ellos.

Posibles causas

Según el especialista, la dieta no pareciera tener un papel importante en la aparición de las úlceras pero, el “Helicobacter pylori”, bacteria que se aloja en el estómago tras consumir agua o alimentos contaminados, es el principal desencadenante. Dicha infección bacteriana es considerada por la Organización Mundial de la Salud como la más común en el mundo, con una incidencia en la población general del 50%.

Debido a lo anterior, Arocha recomienda que, sumado al diagnóstico clínico, se efectúe el despistaje del “Helicobacter pylori”, realizar endoscopia digestiva superior o gastroscopia, con toma de biopsia o mediante los exámenes de laboratorio para descartar la presencia de cáncer, siendo el más preciso la cromatografía en papel, para investigar antígenos fecales para Helicobacter pylori.

¿Cuál es el tratamiento?

Ante la presencia de la bacteria, es común la prescripción de antibióticos y otros medicamentos para evitar la secreción de ácido en el estómago. Y de ser posible, suspender los antiinflamatorios y analgésicos, afirma el gastroenterólogo.
En pacientes con úlceras gástricas o duodenales complicadas, se recomienda repetir la endoscopia digestiva superior -señala Arocha- en casos de úlceras no complicadas, no es necesario repetir este estudio, sin embargo, se debe investigar la persistencia del Helicobacter pylori.

La cirugía para úlceras pépticas, era un procedimiento muy frecuente antes de los nuevos protectores gástricos y del redescubrimiento del Helicobacter pylori; en la actualidad, este procedimiento está reservado solo para úlceras complicadas (sangrantes, penetradas, perforadas o estenosantes) que no cedan al tratamiento médico o endoscópico.

Lo que necesitas saber de úlceras pépticas

  • Aproximadamente solo el 5% de las úlceras requieren tratamiento quirúrgico.
  • Las úlceras benignas no se transforman en cáncer.
  • Las úlceras pueden tener ciclos de cicatrización y reaparición espontáneos. 
  • Las úlceras pueden sangrar, reducir el calibre de la zona, perforar el estómago o el duodeno de acuerdo al sitio donde se encuentre.

Ante el padecimiento o sospecha de una úlcera péptica, es fundamental que el paciente deje de fumar, evite la ingesta de alcohol y trate de controlar el estrés, éstos podrían agravar la enfermedad, finaliza el gastroenterólogo Raúl Arocha.

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