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Enfermedad de chagas, Infección invisible hoy, enfermedad discapacitante mañana


Enfermedad de chagas
La Enfermedad de Chagas, es la segunda parasitosis más importante del continente americano, se conoce que de 15 a 16 millones de personas están infectadas por el Trypanosoma cruzi (T. cruzi), y habitan en 21 países desde el sur del Río Bravo hasta la Patagonia, según estudios de la Organización Mundial de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud en el año 2007.

En Venezuela se admite que entre 28.000 a 42.000 personas están infectadas, independientemente de su posición social (OMS/OPS, 2006), sin embargo, la mayoría lo desconoce, dado que no constituye un examen que se realice de rutina, lo que les impide tomar medidas que ofrezcan una mejor calidad de vida, y eviten la discapacidad por la afección cardiaca.

¿Cómo se transmite?
Debemos saber que esta infección puede adquirirse por contaminación de piel o mucosas con las heces de Triatominos, popularmente denominados “chipos” o “quipitos”, otra vía de infección es transplacentaria, donde la madre infectada puede transmitirla a sus hijos, además de las transfusiones sanguíneas, trasplante de órganos, accidentes de laboratorio, así como la vía oral a través de alimentos contaminados con heces de Triatominos, como se han reportado en Brasil y Venezuela en los últimos años.

Un elemento importante, es el diagnóstico precoz de la infección por T. cruzi, con técnicas adecuadas. Según la sensibilidad y especificidad del método diagnóstico utilizado, podremos concluir acertadamente y realizar las orientaciones necesarias a los infectados, los cuales deberán continuar estudiándose para determinar su clasificación clínica según diversos criterios como:

-Grupo I o fase asintomática: incluye al 75% de los seropositivos, que presentan electrocardiograma (ECG) normal, teniendo una sobrevida a los diez años similar a la población normal y pudiendo mantenerse asintomáticos toda la vida.

-Grupo II o con daño cardíaco intermedio: aquí están 15% de los seropositivos, pueden presentar arritmias sintomáticas o no, mientras 80% presenta alteraciones en el ECG y ECO que detecta regurgitación mitral de grado leve a moderado. La sobrevida de este grupo esta disminuida en 85% a los diez años, pudiendo presentar embolismos y muerte súbita, éstos pacientes se ubican en los grados I y II de insuficiencia cardíaca según la New York Heart Association (NYHA).

-Grupo III o con daño cardiaco avanzado: Lo integran los pacientes portadores de Cardiopatía Chagásica Crónica, tienen grado III y IV de insuficiencia cardíaca según la NYHA, presentan una mortalidad alrededor del 50% a los dos años de haber presentado la insuficiencia cardiaca congestiva.

La detección de la infección silenciosa constituye el primer paso, para definir su plan de acción frente a esta parasitosis. La evaluación multidisciplinaria representa el esfuerzo de los profesionales de la salud, junto al interesado para tomar las medidas preventivas, clínicas y farmacológicas, que eviten o retarden el desarrollo de la remodelación cardiaca y la discapacidad en pacientes adultos en edad productiva, mientras que en menores de 15 años nos permitirá utilizar tratamientos que eliminen o disminuyan la parasitemía. Especial atención debe tenerse con la mujer embarazada, la cual debe conocer su situación frente a esta infección, para poder hacer un seguimiento oportuno a sus hijos.

Dra. Claudina Rodríguez-Bonfante
Médico MSc Medicina Tropical
Docente – Investigadora UCLA

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