Fiebre en niños ¿qué hacer y qué no?


Fiebre en niños
Para un niño saludable el aumento de temperatura no suele ser indicio de algo grave, aunque puede causar preocupación en los padres, la fiebre en sí no es perjudicial; simplemente es la forma que tiene el cuerpo de combatir las infecciones. Sin embargo, la fiebre alta produce malestar y se puede agravar con la deshidratación, así lo indica la pediatra, Leymilena Jaime, quien alega que la temperatura corporal en niños fluctúa durante el día, y puede llegar hasta 37,5°C siendo normal. “El ejercicio físico, la exposición al sol o ropas abrigadas, pueden elevar la temperatura corporal del infante”, acota.

Jaime, define como fiebre la temperatura mayor a 38°C tomada por vía rectal, siendo este el principal método usado en bebés menores a dos años. “Si no es tolerado por el bebé, puede usarse la vía axilar, teniendo en cuenta que hay una diferencia de 0.5°C con respecto a la temperatura rectal. Otras vías de medición son la oral, usada en mayores de cinco años, o timpánica, por medio de sensores de piel”, acota.
Los métodos como los chupones o tiras digitales en la frente, por no ser exactos no son recomendables, asevera la pediatra.

¡Alerta padres!

Jaime, asegura que se debe asistir inmediatamente al especialista cuando:

  • La fiebre es mayor a 39°C en menores de seis meses y difícil de bajar con medicamentos.
  • La piel se ve pálida, moteada o azulada.
  • A pesar de mejorar la temperatura, el niño sigue decaído o con taquicardia.
  • El niño llora desconsoladamente.
  • Hay signos de deshidratación: ojos hundidos, disminución de la orina, llanto sin lágrimas.
  • Es difícil despertarlo o no se mantiene despierto.
  • Presenta una convulsión.
  • Tiene dificultad para respirar.

Convulsiones febriles

La fiebre puede ocasionar en algunos niños la presencia de episodios convulsivos, siendo más frecuente en bebés con antecedentes familiares –indica Jaime- se presentan en el momento de rápido ascenso de la temperatura, y ocurre entre los seis meses y los cinco años de edad. Mientras menor es el niño, mayor es la posibilidad de repetir el evento con otros episodios febriles.

Las convulsiones febriles no causan daño cerebral, pero deben servir de alerta para que, un especialista le indique exámenes complementarios para descartar meningitis, si hay compromiso neurológico, o es la primera manifestación de epilepsia.

Si se presenta, lo aconsejable es proteger al niño de traumatismos producidos al caerse, o por objetos cercanos que puedan caerle, además permitir la respiración al retirar secreciones o alimentos de la cavidad oral y acudir al centro más cercano, destaca Jaime.

Derrumba mitos

El uso de paños húmedos con agua tibia disminuye la temperatura, tranquilizando a los padres, pero no mejora el malestar del paciente –indica Jaime- no se aconseja el uso de agua fría, abrigos o alcohol para este fin. El colocar papel periódico o café en los pies y dar infusiones de hierbas, es solo un mito, tampoco es recomendable.

Lo que sí debe hacerse

La especialista recomienda retirar toda la ropa y dejarlo fresco, medir la temperatura rectal si es menor de seis meses o axilar si es mayor. “Si se comprueba que es fiebre administrar Acetaminofen, pero la dosis siempre debe preguntarla en las consultas pediátricas de control para tenerla en cuenta en el caso de que lo necesite y no debe administrarse con un intervalo menor de cuatro horas ni en dosis mayores a la indicada por el riesgo de hepatotoxicidad”, concluye la pediatra Leymilena Jaime.

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