Las publicidades de alimentos inciden en su cerebro, pero los niños deciden por el sabor


niños deciden por el sabor
Los niños deciden comer productos “sabrosos” más rápido que con otros alimentos y los centros de recompensa en el cerebro se activan luego de ver una publicidad en la televisión, según demuestra un nuevo experimento. “En estudios previos habíamos demostrado que los centros de recompensa del cerebro se activan con los logos de alimentos y productos conocidos”, dijo la autora principal, Amanda Bruce, del Centro Médico de University of Kansas. “Ahora, obtuvimos evidencia de que las decisiones de los niños dependen del sabor (y no tanto de las cualidades saludables) después de ver la publicidad de un alimento”.

Los autores estudiaron a 23 niños de entre 8 y 14 años que calificaron el sabor y los beneficios para la salud de 60 productos. Luego, eligieron “comer” o “no comer” cada producto, sin hacerlo en realidad, mientras se les realizaban estudios por imágenes del cerebro con una resonancia magnética funcional. Mientras tomaban las decisiones, se les mostraron periódicamente publicidades de TV, incluidos algunos de Applebee o McDonald o de empresas con otras actividades, como Allstate Insurance y Comcast. A cada serie de publicidades le seguía un conjunto de 10 elecciones alimentarias.

Los niños optaron por el sabor. Esto se reforzaba aún más luego de mirar las publicidades, que además aceleraban la
respuesta. El área de cerebro que actúa al evaluar una recompensa (corteza prefrontal ventromedial) se activaba más en el proceso de decisión con la exposición a las publicidades de alimentos que de otros productos, según publican los autores en Journal of Pediatrics.

Los estudios como este nos dicen que la publicidad de alimentos tiene efectos que van más allá de aumentar el deseo o la preferencia por el producto promocionado; en realidad, influye en las preferencias de todos los alimentos de la misma categoríadijo Emma Boyland, de la Universidad de Liverpool, Reino Unido, y que no participó del estudio.

“Como nos muestra este estudio, influye hasta en los procesos neuronales involucrados al optar por un alimento.”

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