Los pies anticipan qué pacientes sufrirán de una complicación diabética común


Diábetes

Un estudio pequeño anticipa que, algún día, un sistema de monitoreo de la temperatura de los pies que hoy es experimental ayudará a identificar a los pacientes que están desarrollando úlceras de los pies, una complicación habitual que causa infecciones y amputaciones.

Las úlceras aparecen en la base del dedo gordo o el metatarso del pie, a menudo por calzado inadecuado. Los pacientes diabéticos sufren un daño nervioso que limita su capacidad de percibir el dolor y, por lo tanto, no se dan cuenta de que están desarrollando úlceras.

El equipo evaluó una alfombra inteligente que cambia de temperatura en distintos puntos del pie como un detector de úlceras recurrentes en 129 pacientes. Las úlceras aumentan la temperatura de la piel.

Al probar variaciones de 2,22ºC, el dispositivo identificó correctamente el 97 por ciento de las úlceras de los pies que habían diagnosticado los médicos. Pero, también, la frecuencia de “falsos positivos” fue del 57 por ciento, lo que significa que los médicos no detectaron úlceras que sí identificó la alfombra.

Con variaciones de 3,20ºC, los falsos positivos disminuyeron al 32 por ciento, pero la proporción de úlceras identificadas correctamente también lo hizo al 70 por ciento, según publica el equipo en Diabetes Care.

“Si consideramos esta tecnología como una herramienta de estratificación del riesgo con alta viabilidad para usar en el hogar, podría ser muy útil para detectar a los pacientes de alto riesgo”, dijo el autor Bijan Najafi, de Baylor College of Medicine, Houston. “Pienso que el punto no es tener un sistema sin falsas alarmas”.

El dispositivo lo desarrolló Podimetrics Inc de Somerville en Massachusetts y está aprobado en Estados Unidos para evaluar periódicamente las variaciones de la temperatura de los pies en búsqueda de signos de inflamación. Podimetrics financió el estudio.

Con ambas variaciones de la temperatura, la alfombra identificó las úlceras unos 37 días antes de que un médico las pudiera detectar. Eso permitiría que los pacientes programen un consultan y reciban tratamiento tempranamente, cuando es más fácil intervenir y disminuyen las complicaciones graves, según dijo Najafi.

Fuente: Reuters Health

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