Medidas de prevención contra la Hepatitis C


Hepatitis

Cada 19 de mayo se celebra el Día Mundial de la Hepatitis C, una enfermedad del hígado causada por el virus del mismo nombre; ese virus puede causar hepatitis, tanto aguda como crónica, cuya gravedad varía entre una dolencia leve que dura algunas semanas, y una enfermedad grave de por vida.

El virus de la hepatitis C se transmite a través de la sangre, y la mayoría de las infecciones se producen por exposición a pequeñas cantidades de sangre a través del consumo de drogas inyectables, de prácticas de inyección o de atención sanitaria poco seguras y de la transfusión de sangre y productos sanguíneos sin analizar.

Prevención

Prevención primaria

Como no hay vacunas para prevenir la infección por el VHC, la prevención depende de la reducción del riesgo de exposición al virus en el entorno sanitario, en los grupos de población de alto riesgo, como los consumidores de drogas inyectables, y en los contactos sexuales.

A continuación se enumeran algunos ejemplos de intervenciones de prevención primaria recomendadas por la OMS:

• Higiene de las manos, incluida la preparación de las manos para la cirugía, el lavado de las manos y el uso de guantes;
• Uso seguro y apropiado de las inyecciones en la atención sanitaria;
• Manipulación y eliminación segura de objetos afilados y desechos;
• Prestación de servicios integrales de reducción de daños a los consumidores de drogas inyectables, por ejemplo proporcionando material de inyección estéril;
• Análisis de la sangre donada para detectar las hepatitis B y C (así como el VIH y la sífilis);
• Capacitación del personal sanitario; y
• Promoción del uso correcto y sistemático de preservativos.

Prevención secundaria y terciaria

Para las personas infectadas por el virus de la hepatitis C la OMS recomienda:
• Información y asesoramiento sobre opciones de atención y tratamiento;
• Vacunación contra las hepatitis A y B para prevenir la coinfección por esos virus y proteger el hígado;
• Tratamiento médico temprano y adecuado, incluida, si procede, la terapia antivírica; y
• Seguimiento periódico para el diagnóstico precoz de la enfermedad hepática crónica.

Fuente: OMS

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