Nuevo medicamento para combatir el mal de Alzheimer genera expectativas y esperanza


Nuevo medicamento para combatir el mal de Alzheimer genera expectativas y esperanza

Ha sido descrita como una de las drogas más promisorias para el tratamiento del mal de Alzheimer. Una esperanza para más de 46 millones de personas que viven con la dolencia, según cifras correspondientes a 2015 de la organización Enfermedad de Alzheimer Internacional, que agrupa a las federaciones que se dedican al tema en diferentes países.

Se desconoce a ciencia cierta cuál es la causa de la enfermedad, pero científicos e investigadores coinciden en afirmar que las “placas” juegan un papel fundamental en la muerte de las células y la pérdida de tejido que se observa en el cerebro de una persona que sufre de Alzheimer.
Y lo que hace verubecestat, el medicamento que ha generado expectativa entre los especialistas es, justamente, combatir esas “placas” y evitar que se sigan formando. Éstas son grupos anormales de proteínas “pegajosas” que se acumulan en las células nerviosas.

¿QUÉ ES LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER?

Es la causa más común de la demencia. Ocasiona una modificación en la química y la estructura del cerebro, lo que genera la muerte de sus células.

Los síntomas pueden incluir pérdida de memoria, dificultades con el pensamiento, el lenguaje y la capacidad para la resolución de problemas.

Es una enfermedad progresiva y difícil de diagnosticar, particularmente al inicio. Los síntomas empeoran de manera gradual y pueden aparecer incluso 20 años después del momento en el que comienza el proceso de deterioro en el cerebro.

Peligrosos efectos secundarios

Todavía no se tienen los resultados definitivos acerca de la efectividad del tratamiento, pero las pruebas realizadas hasta el momento han arrojado hallazgos positivos, según los investigadores del estudio que acaba de publicarse en la revista médica Science Translational Medicine.

El concepto de combatir las “placas” para tratar al Alzheimer no es nuevo.

Sin embargo, los experimentos realizados con anterioridad no pudieron avanzar en las fases de prueba que deben seguir los nuevos medicamentos para aprobar su uso extendido en pacientes.

¿La razón? Los efectos secundarios que generaban, como daños al hígado y neurodegeneración.

Verubecestat, fabricada por la farmacéutica Merck, ha sido la única droga en alcanzar la tercera etapa de evaluación clínica para determinar su efectividad y su consumo de manera segura.

Con ese objetivo, en la actualidad, se llevan a cabo pruebas con más de 2.000 pacientes que sufren de Alzheimer. Se espera que los resultados de estos experimentos estén listos para 2017.

Los efectos secundarios reportados en las pruebas realizadas en animales fue la decoloración del pelo en el caso de ratones y conejos, pero no en monos.

Esfuerzo de años

Si los hallazgos demuestran que el deterioro cognitivo ocasionado por la enfermedad se desacelera, podría ser la primera vez, en años, que se apruebe una nueva droga para tratar la enfermedad.
Sin embargo, según reportaron publicaciones como Scientific American y The Guardian, el director de las pruebas que lleva adelante Merck, Matthew Kennedy, advirtió que por los momentos no se puede decir cuándo saldrá al mercado la droga.
“Esperamos que sea una nueva terapia para tratar la enfermedad. Es un proyecto en el que muchos científicos han invertido años”.

El tratamiento de la enfermedad de Alzheimer concentrándose en las “placas” parece ser una línea de investigación efectiva para manejar la enfermedad.
La revista científica Nature publicó en agosto de este año un estudio acerca de la droga aducanumab, que reportó hallazgos similares a los de verubecestat.

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