Pancreatitis en la tercera edad


Pancreatitis
La disminución de la reserva funcional orgánica y la coexistencia de enfermedades crónicas frecuentes durante el envejecimiento, influyen directamente en las patologías del páncreas en la tercera edad, así lo explica el gastroenterólogo, Mario Quintero, quien afirma que este órgano tiene al menos dos funciones principales: elaborar enzimas para la digestión de alimentos en el intestino delgado, degradando la comida hasta sus mínimas expresiones, para ser absorbida y utilizada por el cuerpo; producir hormonas como la insulina, responsable de mantener los niveles de glucosa en la sangre.

Conoce la pancreatitis 

El páncreas puede sufrir un proceso inflamatorio llamado pancreatitis aguda o crónica, generalmente a partir de los 30 años de edad, cuyas causas – explica Quintero- son: infecciones bacterianas o virus, traumatismos en abdomen y espalda, cálculos en la vesícula biliar, consumo excesivo y por muchos años de alcohol, comidas grasosas o ambos, y reacción inmunológica del cuerpo hacia el páncreas (pancreatitis autoinmune).

La pancreatitis aguda es una emergencia médica, que debe ser atendida inmediatamente y sus principales manifestaciones son: dolor abdominal intenso de inicio brusco acentuándose en la región central y superior del abdomen, pudiendo irradiar a la espalda con náuseas y vómitos, malestar general, deshidratación y fiebre en algunos casos, acota el especialista. En cuanto a la pancreatitis crónica, muchas veces se dificulta su diagnóstico porque los síntomas suelen ser menos evidentes e intensos; existen casos donde se presentan ambos tipos de pancreatitis.

Corroboración del diagnostico

El diagnóstico de la pancreatitis se concreta realizando una elevación de enzimas pancreáticas, como la amilasa y la lipasa sérica (enzimas producidas por el páncreas, que al estar inflamado se elevan sobre valores normales), aunque existen otras patologías que pudieran elevarlas, agrega Quintero. Además explica las diferentes clasificaciones para evaluar la severidad de la enfermedad, como los criterios de Ranson y de Apache, donde se toman en cuenta valores como leucocitos, glicemia, calcio, enzimas hepáticas, edad y otros factores (fallas de órganos, insuficiencia respiratoria, y sangrado digestivo).

“El estudio de imagen para visualizar mejor el páncreas es la tomografía de abdomen, dependiendo de los hallazgos se deberá ampliar la evaluación médica con estudios de ultrasonido endoscópico”, aclara el especialista.

Tratamiento para la Pancreatitis

El tratamiento es variado, – explica el gastroenterólogo – desde reposo del páncreas con dieta absoluta (no consumir ningún alimento líquido o sólido) mientras se normalizan las enzimas pancreáticas, hidratación adecuada, antibióticos, soporte nutricional, analgesia y dependiendo de la severidad, su manejo en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI).

Finalmente, el Gastroenterólogo, Mario Quintero subraya que otra de las patologías que se puede presentar en personas de la tercera edad es el cáncer de páncreas que suele ser insidioso y de manifestación tardía, “siendo importante realizar evaluaciones médicas frecuentes, con ecografías abdominales anuales y evaluaciones médicas con enzimas hepáticas y pancreáticas, tomar en cuenta pérdidas de peso con dolores abdominales que persisten a pesar de tratamiento sintomático usual, descartar patologías biliares como litiasis vesicular, llevar una vida sana sin excesos y comer balanceadamente”.
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