¿Sufres de reflujo? aprende a combatirlo


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Si  en reiteradas ocasiones sientes una sensación de ardor en el pecho o la garganta, y el sabor del líquido del estómago en la parte posterior de la boca, es posible que estés padeciendo de  reflujo gastroesofágico (RGE).

La gastroenteróloga, Nashdalish Granda Seijas define al RGE como el proceso causante de una sintomatología crónica o de una lesión en la mucosa esofágica (esofagitis erosiva) caracterizada por el escape de ácido clorhídrico del estómago hacia el esófago. El estómago segrega ácido y pepsina, necesarios para la digestión de los alimentos. Si la válvula que separa el esófago del estómago (esfínter esofágico inferior) se relaja en exceso (pérdida de presión), permite el escape del ácido hacia el esófago.

Si la calidad de vida del paciente se altera por este fenómeno o si aparecen lesiones en el esófago, se puede decir que padece una enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), acota la gastroenteróloga.

El reflujo puede ser desencadenado por una serie de factores -indica Granda- como el aumento de la presión abdominal (por embarazo, obesidad, uso de fajas), por ciertos medicamentos (antagonistas del calcio, anti colinérgicos), por acostarse después de comer, por ciertos alimentos (café, té, chocolate, grasas), por el tabaco y por ciertas enfermedades (esclerodermia). La hernia hiatal también predispone al reflujo.

Síntomas del reflujo

Según la especialista, el reflujo puede ser asintomático y no se puede diagnosticar solo por los síntomas, porque cuadros clínicos similares pueden presentarse en otras enfermedades esofágicas (acalasia, espasmo esofágico difuso, cáncer esofágico). Sin embargo, dentro de los síntomas hay síntomas típicos y atípicos.

Síntomas típicos 

  • Pirosis (sensación de ardor detrás del esternón o pecho)
  • Regurgitación ácida y del alimento
  • Dolor abdominal en el epigastrio
  • Disfagia (dificultad para tragar)
  • Odinofagia (dolor al tragar)
  • Náuseas
  • Flatulencias y eructos

Síntomas atípicos

  • Dolor torácico de origen no cardiaco
  • Sensación de ahogo
  • Laringitis
  • Tos
  • Sibilancias y dificultad para respirar
  • Dolor de garganta
  • Voz ronca
  • Asma
  • Erosiones dentales

¿Cómo se diagnostica?

Cuando la pirosis o regurgitación ácida constituyen el síntoma dominante, la especificidad diagnóstica del RGE es del 89 al 95%, pudiéndose tratar sin necesidad de otro tipo de test diagnóstico, indica la gastroenteróloga.

La evaluación diagnóstica incluye una buena historia clínica y una variedad de pruebas, entre las que destacan las que determinan la existencia de reflujo patológico (impedancia intraluminal y pHmetría ambulatoria, gradiente de pH esofagogástrico) y las que ponen de manifiesto la repercusión del reflujo sobre el esófago (endoscopía digestiva alta o video endoscopia superior y biopsia de mucosa esofágica).

Tratamientos contra el reflujo 

El tratamiento médico de la ERGE se centra en la inhibición de la secreción intragástrica de ácido por medio de fármacos, señala Granda. Sus objetivos son obtener un alivio sintomático efectivo, prevenir la recaída de los síntomas, conseguir curar el daño esofágico y evitar las complicaciones de la esofagitis. El tratamiento debe continuarse 6 meses o más con controles seriados para monitorear la respuesta al tratamiento.

Para evitar el reflujo

Los cambios dietéticos y en el estilo de vida son fundamentales, señala la especialista:

  • Elevar  la cabecera de la cama
  • Bajar de peso si existe obesidad
  • Evitar prendas apretadas
  • Consumir alimentos con bajo contenido de grasas
  • Evitar el café, el alcohol, el tomate, la cebolla, el ajo y el chocolate
El tratamiento quirúrgico o cirugía antirreflujo, está indicado en pacientes con persistencia de los síntomas a pesar del tratamiento farmacológico durante al menos 1 año, cuando los síntomas son recurrentes después de interrumpirse o si aparecen complicaciones, finaliza la gastroenteróloga, Nashdalish Granda Seijas.
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